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イギリスのディスカウント店「TKマックス」で年中お得にお買い物 イギリス/ロンドン4特派員ブログ | 地球の歩き方

イギリスのディスカウント店「TKマックス」で年中お得にお買い物 イギリス/ロンドン4特派員ブログ | 地球の歩き方

日本で新年の買い物といえば、福袋や年始のバーゲンでしょうか。イギリスにはこの時期に限らず、通年お買い得商品をゲットできる「TKマックス(TK Maxx)」という小売店があります。こちらはアメリカのディスカウント・ストアですが、オーストラリアやヨーロッパ諸国にも展開し、イギリス国内には450店舗以上もあり、かなり現地に根づいています。「定価よりも最大60%安く」という謳い文句のもと、食品から衣料、雑貨、キッチンやコスメ用品までさまざまな品目がアウトレット価格で入手でき、商品ラインアップも豊富なので毎回ワクワクさせられます。

使用頻度の少ない子供用品をお手頃価格でゲット

ロンドンでもあちこちで見かけますが、在住者として助かるのは、インテリア用品専門の系列ブランドであるホームセンス(Homesense)が入居する郊外型店。都心型より大型で、そのぶん品数も多いです。例えばわが家の近所にある店舗は、1階に紳士婦人、子供服、オモチャ類と時計やバッグなどの服飾品があり、カフェもあります。子供用品でうれしいのは、オモチャや絵本もですが、仮装用の衣装が通年並んでいることです。現地の学校では、イベントごとになにかしらのキャラクターに扮して登校しなければならない機会が多く、たいていは1度きりしか使われないにもかかわらず、毎回揃えなければならないのがけっこう悩ましいです。そんなときにも頼れるのがTKマックス!いつ行ってもお買い得価格で安心です。

有名ブランド品が狙い目のコスメグッズ

ほかに、化粧品やバス・グッズといったコスメ用品、靴がズラリと並びます。さすがにいまはもう慣れましたが、初めて来店したときはきらびやかでオシャレなブランド品が格安価格で販売されているのを目の当たりにし、アレもこれもと衝動買いしそうになりました。

TKマックスの売り場にはあらゆるものが雑然と置かれており、よく見ると外箱がつぶれているのはまだしも、中身も開けられて、売り物として体をなしていないものも混じっていたりします。スーパーでもそうですが、イギリスではこういった破損が激しい商品でも「だから割引なんだよ!」とでも言いたげに、当たり前のように売られています。中身が商品としてしっかりしているのなら問題ないのですが、なかにはどれだけ安くなっていても「これは買っても使えない」という品も多いので、注意が必要です。

キッチン、インテリア雑貨が豊富

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2階に上がると半分は文具、園芸用品、掛け時計、スーツケースなどの旅行用品があります。中央に大型家具や調度品が並び、残りの半分に食品、キッチン、バス用品、食器、インテリア雑貨などが置かれ、これまたワクワクいっぱいのコーナーです。

何種類ものアジアン風デザインのカゴがあったり、お役立ち収納グッズや台所用品があったりと、隅々まで見てしまいます。特にクリスマスなど、季節の菓子はスーパーでは見ないオシャレなものばかりなので、手みやげにもピッタリです。食品は菓子類、調味料や茶葉、パスタ、オリーブオイルといった保存のきくものが主です。普通のスーパーではあまり見かけないイタリアやスペイン、フランスなど美食圏ヨーロッパ諸国の商品が多く、英語ではない商品表記が新鮮で、パッケージもおしゃれなものばかりです。TKマックスはイギリスのほかにヨーロッパで5ヵ国に展開しているので、独自の仕入れルートがあるのかもしれません。

イギリス国産のものとしては、ウィッタード(Whittard)や高級オーガニック商品など、さすがはイギリス、紅茶の有名ブランドやスコットランド特産の高級ショートブレッドがアウトレット価格で売られていてお得です。ときおり正規価格とさほど変わらないものも混じっているので、雰囲気にのまれて財布のひもがゆるみ、余計なものまで買わないよう気をつけます。それでも、ル・クルーゼの鍋や食器がアウトレット価格でズラっと並んで選び放題など、誘惑は多いです。

最後まで油断できない誘惑の多さ

会計はどちらの階でも可能ですが、列に並ぶ場所にも購買意欲をかき立てられる魅力的な商品が並び、最後まで誘惑との戦いになります。けれども上で少し触れたように、なかにはいくら安くても品質に問題があるものもときどきあります。実際にあったのはオモチャの不良品で、見た目は新品でしたが電池を入れても動かなかったので、どうやら当たりはずれがありそうです。それぞれの品のよし悪しをしっかり見きわめ、ある程度目的を持って探したほうが、無駄な出費を防げてよいかと思います。それでも、観光の場合は掘りだし物を見つけに行くような、気楽にぷらっと入るのに最適ですので、ロンドン市内などで見つけた際はぜひのぞいてみてください。

***そのほかの旅行写真、イギリス生活はこちら→【Instagram】:@purleymay***

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